lunes, 15 de agosto de 2011

Acido Fólico: Una vitamina esencial para la vida

ÁCIDO FÓLICO



(Natural: vitamina B-9. Sintético: ácido pteroglutámico,)

El ácido fólico (AF) es una vitamina del complejo B. Es una coenzima fundamental en la síntesis de bases púricas y pirimidínicas de diversos aminoácidos y para la síntesis de ADN y ARN. La Homocisteína, un amino-ácido de transición que es tóxico, al ser metilada por el AF, se transforma en Metionina que es esencial en la formación de proteínas.

De los ácidos nucleicos depende la división celular, así el ácido fólico favorece la implantación del huevo y su desarrollo.

Suplementos de AF en el período peri-concepcional evitan malformaciones congénitas: defectos del tubo neural (DTN), cardiovasculares, paladar hendido, de riñones y del tracto urinario.

Es un factor esencial en la eritropoyesis.

Reduce los niveles de Hiperhomocisteinemia (Homocisteinemia normal: 5-10 mmol/L), previniendo el daño endotelial de arterias (incluyendo las coronarias) y venas (trombosis).

El AF baja los niveles de vitamina B-12, por lo que hay que tener cautela de no enmascarar una anemia megaloblástica. Cura la anemia, pero no los trastornos neurológicos de esta enfermedad, los que pueden ser graves.

Existe mayor demanda de ácido fólico en : el embarazo, lactancia, puerperio, menstruación, estrés, como también en los recién nacidos y especialmente en los prematuros.

Un nivel bajo de folato sérico, se puede deber a una dieta baja en AF (incluye la desnutrición alcohólica), a una mayor demanda, a uso concomitante de medicamentos reductores del ácido fólico o a un síndrome de mala absorción (Sprue Tropical).

Existen varios medicamentos que reducen la acción del ácido fólico, por acción de la enzima Metilentrahidrofolato-reductasa (MTHFR). Polimorfismos de esta enzima (Cortes), que existen en promedio en el 10% de la población mundial, son mucho más frecuentes en España, y poblaciones hispánicas, incluyendo Chile (40%). Esto hace que requieran más AF y explica el porqué en éstos países son más frecuentes los DTN.

Se han descrito auto-anticuerpos de los receptores de folatos (Rothenberg), en ciertas personas, los que también son causa de DTN.

No produce efectos secundarios, ya que no se acumula en el organismo, por ser hidrosoluble.

Contenido total de AF del cuerpo: 5 mg (5.000 mg)

Pérdida diaria: 0.1 mg (100 mg).

RDA para adultos: 0.4 mg al día (400 mg). En embarazo y lactancia es mayor (0.6 mg/d).

Dieta diaria, no enriquecida aporta sólo 0.2 mg. La dieta enriquecida en Chile aporta 0.4 mg al día.

Recambio diario es del 2 %.

Causas de niveles bajos de AF en la sangre:

Disminución de la ingesta (dieta carencial)

Mala absorción

Aumento de los requerimientos (menstruación, embarazo, puerperio, prematuros, recién nacidos y lactancia)

Uso de medicamentos reductores del ácido fólico

Enfermedades crónicas (Artritis Reumatoidea)

Alcoholismo

Aparición de síntomas de carencia: a las 3 a 6 semanas

Síntomas de carencia de ácido fólico:

Retardo del crecimiento

Pelo canoso

Edema de la boca y lengua. Úlceras de la boca y problemas de las encías.

Diarrea

Anemia megaloblástica. Otras anemias. Leucopenias.

Nodulosis

Infertilidad. Abortos espontáneos recurrentes.

Malformaciones congénitas (DTN, malformaciones renales, etc.)

Hiperhomocisteinemia, con todas sus consecuencias:

Cardiovasculares (coronarias, cerebrales, trombosis)

Osteoporosis

Disminución de la memoria. Alzheimer.

Alimentos ricos en ácido fólico:

- Vegetales verdes crudos, especialmente espinacas y brócoli. La cocción de verduras, al igual que el tostar el pan reduce el AF en un 50%.

- Frutas.

- Cereales con cáscara (enteros).

- Hígado, riñones.

En Chile se enriquece la harina por mandato legal, desde Enero del 2000, con 2.2 mg de ácido fólico por kilo. En EE.UU. y Canadá desde Enero de 1998, pero a una dosis menor (1.2 mg/kg).

Nota: El RDA para adultos es de 0,4 mg al día, pero durante el embarazo es de 0,6 mg/d, por lo que las mujeres tendrían que comer 3 marraquetas de pan al día, para alcanzar el requerimiento. Como esto en la práctica no sucede, se les recomienda suplementar con 1 mg de AF diario.

Medicamentos reductores del ácido fólico

a.- Inhibidores de la dihidrofolato reductasa (MTHFR):

- Metotrexato. Aminopterina.
- Triamterene: Hidronol-T
- Asociación de Trimetoprina y sulfas: Cotrimoxazol
(Sulfametoxazol-Trimetoprima) Bacterol. Bactrimel, Septrin
- Sulfazalazina (Azulfidine).

b.- Antiepilépticos: - Carbamazepina

- Fenitoina
- Fenobarbital
- Primidona (Misoline)
- Ácido valproico

c.- Otros: Contraceptivos orales, ácido acetil-salicílico, alcohol

Consecuencias de carencia o carencia relativa, por mayor demanda o por medicamentos reductores de la eficacia, del ácido fólico.

Anemia megaloblástica por disminución de la eritropoyesis.

Infertilidad por mala implantación del huevo. Abortos recurrentes.

Infertilidad masculina por alteración de la espermiogénesis. Se ha descrito con Sulfazalazina 1 y con Metotrexato 2.

Efecto teratogénico durante el embarazo:

a) Comprobado: 

Defectos del tubo neural.

Cardiopatías congénitas y defectos vasculares.

Paladar hendido y labio leporino.

Defectos del tracto urinario (riñón y vías urinarias).

Síndrome de Down.

b) Probable (Dr. Bravo):

Alteraciones Hereditarias de la Fibra colágena y Síndrome de Hiperlaxitud Articular (SHA)

Fuente:
http://www.reumatologia-dr-bravo.cl/para%20pacientes/Acido%20folico.htm

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